Maurice Braillard

Architecte, Urbaniste, Homme politique genevois – (1879-1965)

Né le 23 juillet 1879 à Auvernier, décédé le 8 juillet 1965 à Genève.

Maurice Braillard s’impose à nous surtout comme un homme d’action. À l’écart des débats théoriques et des discours de principe, il développe invariablement ses réflexions et propositions en lien avec des situations et des territoires concrets. En retour, ses projets et réalisations attestent d’une remarquable sensibilité pour le palimpseste du territoire, les qualités expressives des matériaux et des volumes, les modes de vie et l’appropriation des espaces, ou encore les conditions du développement économique, mais aussi social et culturel de Genève, sa ville d’adoption.Autodidacte, il a acquis sa formation essentiellement sur le tas: à l’âge de 14 ans, il entre en apprentissage dans les bureaux de Léo Châtelain et de Paul Bouvier à Neuchâtel. Son parcours académique se résume aux cours du soir suivis à l’École de dessin professionnel et de modelage à Neuchâtel et un court séjour, en 1902-1903, à l’École des Beaux-Arts à Paris.Dès les premières réalisations – les écoles villageoises d’Onex (1908), Avully (1910), Mies (1912) ou encore la cité d’Ugine (1908) – l’adoption d’un répertoire formel vernaculaire en rupture avec la tradition académique est l’occasion d’explorer les qualités expressives des matériaux naturels tout en prenant en charge avec souplesse des dispositions internes complexes résultant de programmes mixtes.Au début des années 1930, Braillard étend l’investigation des possibilités plastiques à un matériau nouveau: le béton armé. Elle trouve son expression la plus aboutie dans les équipements en lien avec les transports mécanisés. Dans le Téléphérique du Salève (1932) et dans le Garage des Nations (1935), il développe ainsi des réponses inédites avec un impact visuel manifeste. Dans ces exemples, la réduction des surfaces portantes à de rares points d’appui, les grandes portées et les porte-à-faux participent à une rhétorique moderniste à fort pouvoir d’évocation: mise en exergue de la fonction statique de la construction, par contraste, évocation de la vitesse et du mouvement linéaire des transports modernes, de l’affranchissement des lois de la gravité, plus symboliquement, des contingences matérielles.

Les ensembles résidentiels des squares de Montchoisy(1927-1933) et de la Maison Ronde (1930) répondent, pour leur part, aux exigences d’un habitat à la fois moderne (distribution rationnelle et hygiénique, confort technique), flexible (pièces de dimensions généreuses pouvant être réunies en séquences continues) et riche d’agrément (vues panoramiques, qualité du second œuvre). Une attention toute particulière est accordée à l’articulation des sphères privées, collectives et publiques. Les espaces intermédiaires, sur lesquels donnent les entrées et les pièces principales, sont ainsi conçus comme des supports qualitatifs de pratiques collectives.

Par la suite, Braillard développe un intérêt croissant pour les problèmes d’urbanisme. En 1931, il étudie la reconstruction de la Rive droite. Élu à la tête du Département des travaux publics dans le gouvernement Léon Nicole (1933-1936), il tente de rationaliser la structure administrative et le régime foncier (municipalisation des sols). Avec le Plan Directeur (1935), fruit d’un travail collectif associant des personnalités comme Albert Bodmer et Hans Bernoulli, il met au point un instrument du «rajeunissement» harmonieux de la structure urbaine dans son ensemble. Le schéma est clair: conformément à la devise «d’une ville rationnelle et démocratique», Braillard substitue au tissu sédimentaire une trame bâtie homogène parcourue par un réseau hiérarchisé de voies de circulation. Mais le Plan directeur prend aussi en compte les données sensibles du territoire (topographie, vues sur le paysage et le lac) et propose un réseau de chemins piétonniers liant, dans un maillage cohérent, les éléments les plus remarquables de la ville: places, équipements collectifs, monuments et parcs.

Dans le deuxième après-guerre, Maurice Braillard, désormais associé à ses fils Pierre et Charles, poursuit ses reflexions sur le devenir de la ville, les conditions de son développement technique, économique et humain, d’une part, en tant que chroniqueur et auteur de séries d’articles thématiques dans le presse quotidienne et, d’autre part, au travers d’opérations immobilières à l’échelle du quartier comme les squares Château-Banquet.

 

Ses Œuvres

1908 - 1909

La Mairie-École d’Onex

Mairie-école d’Onex 1908 – 1909 Réalisée N° d’archive: 146 Programme : Salle communale, mairie et classes d’école Localisation : Onex, Genève Collaboration : Sté Pelligot, ferroneries ; E. Hermès, peintre... LIRE PLUS
1910 - 1912

École de Mies

École de Mies 1910 – 1912 Réalisée N° d’archive: 22 Programme : école primaire et mairie Localisation : Mies, Vaud Maître d’ouvrage : Commune de Mies   L’école-mairie de Mies... LIRE PLUS
1927–1928

Cité Moillebeau

Cité Moillebeau       (111) 1927 – 1928 Non réalisée   Programme: Plan de quartier comprenant 950 logements sociaux, commerces et équipements Localisation: Genève, Moillebeau Maître d’ouvrage: Commune du Petit-Saconnex   En... LIRE PLUS
1927 - 1930

La Maison Ronde

1929 - 1932

La Cité Vieusseux

Cité Vieusseux 1929 – 1931 Réalisée, partiellement démolie N° d’archive: 55 Programme : Plan de quartier comprenant 410 logements sociaux, dont 244 logements familiaux (démolis) et 166 logements pour personnes... LIRE PLUS
1929 - 1932

La Villa Gallay

Villa Gallay 1929 – 1932 Réalisée, agrandie par étapes N° d’archives: 02 Programme : logement individuel Localisation : 39, ch. du port, Collonge-Bellerive Maître d’ouvrage : Francis Gallay   Réalisée... LIRE PLUS
1931 - 1932

Le Téléphérique du Salève

Le tour Braillard sur le téléphérique du Salève Téléphérique du Salève 1931 – 1932 Partiellement réalisé, transformé, démoli N° d’archive: 56   Programme : Gare de départ (démolie), gare d’arrivée... LIRE PLUS
1935

Plan de zones

Plan de zones 1935   Programme: Plan d’urbanisme Localisation: Canton de Genève Collaboration: Service d’urbanisme du Département des Travaux Publics Maître d’ouvrage: État de Genève   Le Plan de zones... LIRE PLUS
1935

Le Plan Directeur

Plan Directeur 1935 Non réalisé   Programme : Plan d’urbanisme Localisation : Ville de Genève Collaboration : Service d’urbanisme du Département des Travaux Publics Maître d’ouvrage : État de Genève... LIRE PLUS
1935 - 1936

Le Garage des Nations

Garage des Nations 1935 – 1936 Réalisé, désafecté N° d’archive: 145 Programme : Garage Localisation : Genève, Montbrillant Associé : Pierre Braillard, architecte Collaboration : R. Maillard, ingénieur Maître d’ouvrage... LIRE PLUS
1937–1939

Le quai Turrettini

Quai Turrettini (69–129) 1937 – 1939 Réalisé   Programme: Immeuble locatif comprenant 12 logements Localisation: quai Turrettini Collaboration: Robert Maillart (ingénieur) Frédéric Schmied (sculpteur) Maître d’ouvrage: État de Genève  ... LIRE PLUS
1943-1949

Ancienne mairie-école de Meyrin

Ancienne mairie-école de Meyrin 1943– 1949 Réalisée Architectes: Maurice Braillard, Virginio Malnati Programme: mairie, salle communale, école primaire Localisation: 6-8 rue de Vaudagne / 280 route de Meyrin Collaboration: Eric... LIRE PLUS
1947-1948

Immeuble de la rue de Contamines

1-3 rue de Contamines Maurice Braillard et Pierre Braillard Immeuble d’habitation, réalisé 1947 – 1948 N° d’archives : 362 Programme: immeuble de logement de standing Localisation: 1-3 rue de Contamines, Genève... LIRE PLUS
1949-1954

Ensemble résidentiel des rues des Délices et de l’Encyclopédie

Ensemble résidentiel des rues des Délices et de l’Encyclopédie Maurice et Pierre Braillard Immeubles d’habitation, Réalisés 1949 – 1954 N° d’archives : 369 et 370 Programme: logements coopératifs Localisation: 2-12 rue... LIRE PLUS
1953–1957

Château-Banquet

  Château-Banquet Maurice Braillard   1953 – 1957 – Réalisé N° d’archives : 119   Programme: plan d’ensemble, 100 logements de standing, restaurant, garages souterrains Localisation: 2 à 26, Parc Château-Banquet... LIRE PLUS